Incendios en Akkar. La sociedad civil necesita nuevos equipos

Líbano, Argelia, Italia, Grecia, Turquía… el pasado verano, la región de la cuenca mediterránea se ha visto asolada por incendios forestales sin precedentes. Un fenómenos que podría ser el preámbulo de un futuro aún más oscuro. En efecto, en su 6º informe, publicado el lunes 9 de agosto, el IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) subraya la vulnerabilidad de la región ante el creciente riesgo de incendios, intensificada, por supuesto, por el calentamiento global.

Una situación regional catastrófica agravada por el cambio climático

La cuenca mediterránea es la región del mundo que más sufrirá el aumento de las temperaturas. Este informe califica a esta región de 500 millones de habitantes como «punto caliente del cambio climático«. De hecho, en Oriente Medio y en el Norte de África, el riesgo de muerte de personas mayores debido a olas de calor podría multiplicarse entre tres y treinta de aquí a 2100, mientras que la superficie de los incendios aumentaría un 40% en la región mediterránea en caso de un calentamiento de 2°C, según informa el IPCC.

Más allá de este riesgo, y de este vínculo con el calentamiento global, consideramos importante destacar las iniciativas locales de algunas regiones que se encuentran en el centro de la lucha contra los incendios. Un combate que tiene por objetivo tanto proteger las ciudades y los pueblos, como importantes zonas naturales en las que habitan numerosas especies vegetales y animales.

A este hecho se suma que los primeros afectados y las primeras víctimas de estos fenómenos son, con frecuencia, las zonas rurales, que suelen padecer la falta de inversión pública en muchos sectores, incluido la lucha contra los incendios.

En este contexto, nos centraremos en el ejemplo del Líbano y en la labor de una asociación que ha luchado contra las llamas durante todo este verano a pesar de sus escasos medios, Akkar Trail.

El caso del norte de Líbano

Los bosques libaneses -muchos de los cuales son espacios naturales reconocidos y protegidos internacionalmente- sufren cada año graves daños y pérdida de biodiversidad debido a los numerosos incendios forestales. Este problema, cada vez más recurrente en los últimos años, ha provocado, por desgracia, una considerable disminución de la vegetación y la cubierta forestal del país, cuyo emblema no es otro que el cedro.

De hecho, entre los años 2020 y 2021, la temporada de incendios -que se alarga cada vez más con el paso del tiempo- ha destruido más de 3.000 hectáreas sólo en la gobernación de Akkar (la más septentrional del Líbano), la mayoría de las cuales son zonas boscosas que proporcionan un hábitat natural a muchos animales salvajes, aves e insectos, así como a las tierras de cultivo de los residentes.

En otras palabras, en sólo dos años, el distrito de Akkar ha experimentado una pérdida global del 14% de su superficie forestal, estimada en 21.000 hectáreas.

Mapa de la NASA en el que podemos ver los numerosos, focos de incendio -visibles desde el espacio- del 30 de julio en la gobernación de Akkar (al noreste de Trípoli).

La importante labor de la organización Akkar Trail

Para hacer frente a esta dramática situación, la población libanesa y la sociedad civil ha intentado desarrollar diferentes acciones de prevención y lucha contra los incendios forestales. Es notable el caso de la asociación Akkar Trail, que el pasado mes de junio se unió a la red Med-O-Med.

Akkar Trail es una organización establecida en la gobernación de Akkar, cuya labor principal se centra en la protección del medio ambiente y la promoción del ecoturismo, haciendo hincapié en las rutas de senderismo de montaña y las actividades al aire libre. Sus objetivos son:

  • Promover la concienciación medioambiental en la gobernación de Akkar.
  • Organizar diversas actividades medioambientales.
  • Rehabilitar y restaurar las rutas de senderismo en las montañas, documentando su diversidad bio-ecológica, y formando a los guías locales de montaña para dichas actividades.
  • Fomentar el ecoturismo para beneficiar a las comunidades locales y crear oportunidades económicas y sociales sostenibles.

En el marco de estos importantes objetivos y misiones, este artículo tiene por objetivo presentar uno de sus proyectos más novedosos, con el fin de destacar su importancia y los recursos económicos y materiales necesarios para que se lleve a cabo con éxito.

Creación de un equipo de operaciones

Foto recogida del Facebook de Akkar Trail.

Es precisamente en el marco de esta voluntad de proteger la naturaleza y la biodiversidad -muy importante y única en las montañas y bosques de Akkar- que esta asociación está desarrollando también un proyecto de lucha contra los incendios forestales.

Este proyecto surgió del hecho de que aproximadamente un 70% de la superficie total de la región está muy expuesta al riesgo de incendio. De este modo, el objetivo del proyecto es dar una respuesta adecuada a la compleja situación directamente desde el terreno.

El proyecto – que se puso en marcha este verano – tiene como objetivo la creación de un equipo de lucha contra los incendios forestales que pueda actuar de forma rápida e independiente.

Para ello, se articula en torno a dos ejes principales: la formación de los equipos y la adquisición del material necesario para las operaciones.

El objetivo principal es llegar a ser autosuficientes, con una buena formación y equipo, con el fin de estar preparados para respuestas rápidas e intervenciones eficientes en entornos accidentados y caminos difíciles.

Este plan de respuesta rápida se enfoca a:

  • Prevención y concienciación de los peligros y resultados de los incendios forestales.
  • Alerta temprana y notificación inmediata de los incendios.
  • Disposición e intervención rápida en la lucha contra el fuego.
  • Evacuación y extinción del incendio principal y de los posibles incendios secundarios.
  • Evaluación de los daños y pérdidas.
  • Planificación de la recuperación y gestión forestal a corto, medio y largo plazo.

También es importante que la asociación tenga un alto nivel de coordinación con los equipos de defensa civil y las autoridades locales, así como que tenga en cuenta factores como el ajuste entre los bosques densos y las tierras agrícolas activas, o la topografía y los factores climáticos. Es el caso, en particular, de los vientos secos del Este que, durante el verano, facilitan la aparición de incendios y, desgraciadamente, los hacen incontrolables tanto en los valles como en las mesetas de Akkar.

El estado actual del equipo de Akkar Trail para la lucha contra los incendios

El equipo cuenta actualmente con 10 voluntarios, junto con dos vehículos que han sido equipados y preparados localmente, gracias a las donaciones aportadas por los amigos y simpatizantes de la organización, tanto en el Líbano como en el resto del mundo.

Lezzab (en referencia al enebro o Juniperus) y Shuh (en referencia al árbol Abies) se consideran los dos únicos vehículos de toda la zona de Jord Akkar capaces de 1) llegar a las profundidades de los bosques y 2) hacer frente a cualquier incendio en los entornos escarpados.

El equipo se ha enfrentado a más de 27 incendios forestales desde el 22 de agosto de 2021, incluyendo vastos incendios, y sus vehículos han demostrado una eficiencia excepcional, especialmente con una longitud de manguera de agua de unos 600 metros, el doble de la longitud disponible para cualquier vehículo de defensa civil en todo Líbano.

Principales dificultades y retos para desarrollar y dotar al equipo de los equipos adecuados

No obstante, Akkar Trail pretende desarrollar y ampliar las capacidades del equipo para lograr sus objetivos a mayor escala, ya sea en la lucha contra los incendios forestales, el rescate en montaña o las actividades de desarrollo medioambiental en la gobernación de Akkar. Las actividades de sensibilización también tienen que entenderse como parte de las estrategias de lucha contra los incendios.

Por eso, en los próximos años, quieren crear un centro para aumentar el número de voluntarios, y, así, utilizar y compartir la experiencia que han adquirido en los últimos años, especialmente para hacer frente a la precariedad de las instituciones gubernamentales, que incluye tanto la falta de financiación como la debilidad de sus recursos.

Esta experiencia adquirida durante este largo y duro verano marcado por importantes incendios ha llevado a la organización a darse cuenta de la importancia de ser autosuficiente para lograr una mayor eficacia.  Esto implica la adquisición de un equipamiento completo y adicional, con el fin de suplir todas las carencias que caracterizan a la lucha contra el fuego, como muestran los siguientes ejemplos:

Escasez de material y medios:

En los centros de defensa civil de Akkar hay una gran carencia de equipos de extinción de incendios, especialmente de vehículos de cuatro ruedas, necesarios para llegar a los bosques profundos, así como una falta de infraestructuras esenciales, como redes de agua, torres de vigilancia, caminos forestales, etc.

También se puede añadir la ausencia de cualquier centro de rescate de montaña en la zona de Jurd al-Qaytaa, a pesar de ser uno de los entornos más hostiles del Líbano (el centro más cercano está a una hora de distancia).

Ausencia de un plan de respuesta, protección y sensibilización:

Es importante señalar la ausencia de planes de respuesta a los incendios forestales por parte de los municipios y las autoridades locales, así como la falta de programas de formación, que deberían dirigirse a todos los equipos que participan en las intervenciones de lucha contra incendios y rescate.

La organización también señala la falta de concienciación medioambiental de los ciudadanos, así como la falta de fuentes de ingresos alternativas, lo que puede dar lugar a incendios provocados por el humano.

Por último, la fragilidad de las leyes nacionales actuales y la ausencia de una política de protección estricta son algunos de los factores que han aumentado la amenaza de los incendios forestales, especialmente en lo que respecta a la falta de políticas de gestión forestal sostenible.

La falta de financiación permanente del equipo de Akkar (petición de donaciones y financiación)

La organización no cuenta con recursos propios suficientes, tanto materiales como financieros, para hacer frente por sí sola a los inmensos retos y necesidades.

Por eso, a través de este artículo, queremos contribuir a la promoción del proyecto de Akkar Trail, para ayudarle a ser más autónomo y actuar con libertad y eficacia. Es por ello que hacemos un llamamiento a las donaciones y a la financiación para que puedan disponer del equipamiento necesario para llevar a cabo una misión tan importante como la preservación de la naturaleza.

Si quieres ayudarles económicamente, se pueden hacer donaciones a través del formulario accesible en la siguiente plataforma de financiación:

https://www.gofundme.com/f/support-akkar-trails-firefighting-team?utm_campaign=p_cp+share-sheet&utm_medium=copy_link_all&utm_source=customer

Si quieres saber qué tipo de equipamiento necesita la organización, compartimos aquí una lista de equipos que nos han proporcionado:

Necesidad de máquinas y vehículos:

Serie Tipo Número Objetivo
1 Vehículo adicional más pequeño totalmente equipado

Con motor de 6 cilindros

1 Garantizar la flexibilidad y el acceso a lugares a los que los vehículos ordinarios no pueden llegar
2  ATV (All Terrain Vehicles) o UTV (Utility Terrain Vehicle) 2 Garantizar el alcance de las profundidades forestales, y permitir el transporte de equipos
3 Tanque de agua, capacidad de 4000 litros como mínimo 1 Asegurar el apoyo y el suministro de agua, así como las tareas medioambientales, las campañas de reforestación, etc.
4 Retroexcavadora 1 Asegurar la misión de apoyo y la accesibilidad de las carreteras para los equipos que participan en las operaciones de lucha contra el fuego, junto con las tareas de aislamiento, así como la asistencia en las operaciones de rescate. También se utilizará para la apertura de carreteras durante la temporada de nieve.
5 Bobcat 1 Asegurar la misión de apoyo y las carreteras para los equipos que participan en las operaciones de respuesta, y las tareas de aislamiento, así como la asistencia en las operaciones de rescate y la apertura de carreteras durante la temporada de nieve.

 Necesidad de diferentes equipos:

  • Equipo de seguridad personal, desde ropa hasta calzado, cascos, guantes de protección, gafas y otros.
  • Equipo de rescate de montaña, cuya lista se puede entregar a petición.
  • Generador eléctrico portátil con iluminación
  • Sierra de madera (al menos 4 piezas).
  • Diversos equipos manuales para la lucha contra los incendios forestales.
  • Pequeño dron para la evaluación y el seguimiento.
  • Dron de la serie DJI Matrice con cámara térmica especializada para misiones de búsqueda y rescate.
  • Dispositivos Walky-talky.
  • Botiquín avanzado de primeros auxilios.
  • Además, otros equipos que se pueden añadir para servir y mejorar la eficiencia del equipo.

Akkar Trail busca garantizar la máxima sostenibilidad de sus recursos a la vista de los desafíos globales a los que todos nos enfrentamos actualmente, desde el cambio climático hasta otros retos medioambientales, que afectan a todos los ecosistemas de nuestros bosques y tienen un impacto devastador no sólo para nosotros, sino también para las generaciones futuras y su forma de vida.

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