Akkar Trail, nuevo miembro Med-O-Med para la promoción del ecoturismo

Damos la bienvenida a nuestra Red Med-O-Med a Akkar Trail, una iniciativa de formación y sensibilización que trabaja por la consecución de un desarrollo sostenible y la conservación del entorno natural y cultural. Situada en la gobernación de Akkar -la más septentrional del Líbano-, la ONG desempeña un importante rol en la sensibilización, el apoyo a las poblaciones locales y la protección de la biodiversidad de una de las regiones más diversas y singulares del Líbano. ¡Les damos la enhorabuena por su excelente trabajo!

La gobernación de Akkar, una región entre el mar y la montaña

La reciente gobernación de Akkar, creada en 2003, se compone de un único distrito del mismo nombre, cuya capital es la ciudad de Halba. Está rodeada por el mar Mediterráneo al oeste, la gobernación del Norte, al sur, la gobernación de Baalbek-Hermel, al sureste, y las gobernaciones sirias de Tartous y Homs, al norte y al noreste.

Su proximidad con Siria ha hecho que sea uno de los distritos que más refugiados sirios ha acogido desde que comenzó la guerra en 2011. Según ACNUR, 152.000 refugiados sirios y 23.400 refugiados palestinos residían en la gobernación de Akkar en 2019 [1]. Akkar es también una de las regiones más desfavorecidas del Líbano, especialmente el Alto Akkar, donde las oportunidades de empleo son muy escasas. Las iniciativas y proyectos de desarrollo sostenible que beneficien a toda la población son, pues, cruciales, especialmente en tiempos de pandemia y crisis económica, cuando muchas personas han perdido su principal fuente de ingresos, en particular en el sector del turismo.

Descubrimiento de Iris basaltica, una especie que se creía extinta.

La gobernación de Akkar también se considera el distrito más rural del Líbano, con un 80% de sus habitantes viviendo fuera del entorno urbano [2]. De hecho, la llanura costera occidental de la gobernación es la segunda zona agrícola más grande del Líbano, después del valle de la Beqaa. El Este, por su parte, cuenta con importantes montañas boscosas y zonas naturales protegidas, como el Parque Nacional de El Kamoua. El Ministerio de Medio Ambiente del Líbano ha concedido a esta región un estatus de protección debido a su belleza y singularidad, así como a la importancia de su patrimonio natural [3].

Asimismo, el Plan Maestro Nacional para el Líbano diseñado en 2004 por el gobierno libanés incluía recomendaciones para la zona del Alto Akkar con el fin de proteger la extraordinaria biodiversidad y los paisajes de la región [4].

Las iniciativas y proyectos de desarrollo sostenible que beneficien a toda la población son, pues, cruciales, especialmente en tiempos de pandemia y crisis económica, cuando muchas personas han perdido su principal fuente de ingresos, en particular en el sector del turismo.

La región alberga, también, una gran biodiversidad, al contener alrededor del 70% de las especies vegetales conocidas en el Líbano. [5] Es por ello que la protección de esta zona es fundamental para la conservación de la naturaleza. Su desarrollo puede tener, además, un impacto positivo como mitigante de la importante crisis económica y social que está atravesando el Líbano.

Un proyecto de ecoturismo en Akkar

Akkar Trail surge con el objetivo de desarrollar infraestructuras humanas y materiales para el ecoturismo, apoyándose en el desarrollo de rutas de senderismo de montaña dentro de la gobernación de Akkar. Con ecoturismo nos referimos al desarrollo de un turismo sostenible centrado en la naturaleza y la cultura, respetuoso con el medio ambiente y destinado a capacitar a las comunidades locales.

El contexto actual de crisis pandémica y económica hacen que este proyecto resulte aún más necesario, debido al colapso del ecoturismo, consecuencia de las restricciones de movilidad, y de la crisis a la que se enfrentan los trabajos de conservación de ecosistemas en las zonas turísticas del país. Al mismo tiempo, la pandemia ha sido un importante recordatorio de la urgencia de revisar y restablecer nuestra relación con la naturaleza.[6]

Akkar Trail surge con el objetivo de desarrollar infraestructuras humanas y materiales para el ecoturismo, apoyándose en el desarrollo de rutas de senderismo de montaña dentro de la gobernación de Akkar.

Akkar Trail también pretende impulsar los diferentes tipos de deportes al aire libre que se pueden practicar en los senderos de la región, y está tra- bajando para establecer una red con las comunidades locales que les permita apoyar su economía y mejorar los medios de vida para avanzar gradualmente hacia el desarrollo  sostenible.

La Asociación Akkar Trail se creó con las siguientes condiciones y objetivos:

  • Aumentar la conciencia medioambiental en la gobernación de Akkar y orientarla hacia la protección y preservación de la naturaleza a través de campañas de sensibilización.
  • Activar el ecoturismo y los deportes al aire libre en los senderos de montaña de Akkar.
  • Contribuir a la sostenibilidad de la economía local, mediante la creación de redes con la comunidad local.
  • Rehabilitar y recuperar las rutas de senderismo de montaña, protegiéndolas, y documentando su diversidad ambiental y ecológica, así como formar y capacitar a los guías de montaña locales para realizar estas tareas.

Trabajos y logros de Akkar Trail

El trabajo de Akkar Trail puede dividirse en dos ejes: la protección de la naturaleza y la biodiversidad, y la promoción de actividades de educación y sensibilización.

Protección de la naturaleza y la biodiversidad

En el marco de sus misiones, Akkar Trail ha identificado decenas de senderos y está trabajando para recuperarlos, rehabilitarlos y protegerlos. En otras palabras, mantiene nuevos senderos y rehabilita los antiguos.

Así mismo, la asociación documenta nuevas especies de plantas e insectos y, por primera vez, está compartiendo estos descubrimientos en publicaciones y revistas científicas internacionales. De este modo, Akkar Trail realiza un importante trabajo, directamente en línea con los objetivos de nuestros Centros de Diversidad Vegetal.

En el marco de la protección de la naturaleza en la región de Akkar, ha formado un equipo de lucha contra los incendios forestales y ha preparado un camión de intervención rápida llamado “Juniper”. Además de participar en la protección de la biodiversidad, la organización proporciona formación y oportunidades profesionales.

También ha desarrollado un proyecto de creación de un vivero de árboles forestales amenazados, que se enmarca en un plan para plantar 15.000 árboles en los próximos años y contribuir, así, a la mejorar de la protección de la naturaleza y la biodiversidad de la zona.

Logros en materia de educación y sensibilización

Akkar Trail también trabaja en la concienciación medioambiental y en campañas culturales/educativas a través de diferentes proyectos: edita guías, impulsa la protección de algunas especies de plantas amenazadas en Akkar, y prepara un museo natural que incluye todo lo que se ha documentado (plantas, insectos, fósiles, animales…).

En el marco de la educación, la asociación también permite la creación de redes con investigadores y estudiantes, y les ayuda en sus investigaciones. En este sentido, también proporciona la cualificación y la formación de guías de montaña locales.

Un renacimiento medioambiental

A través de las campañas de concienciación medioambiental, la organización de deportes al aire libre y la comercialización de productos locales y artesanía elaborada por familias locales, las actividades de Akkar Trail promueven un ecoturismo sostenible en la zona.

Además, la ONG persigue participar y cooperar con el mayor número de actores posible para lograr un renacimiento medioambiental en la región, aportando así beneficios sostenibles a las comunidades locales y proporcionándoles recursos económicos en el marco de actividades que tengan en cuenta el medio ambiente y que garanticen los derechos de las generaciones futuras.

Esperamos que la integración de Akkar Trail en la red Med-O-Med, compuesta por organizaciones de 23 países de Oriente Medio y el Mediterráneo, sea fructífera y conduzca a nuevos proyectos e iniciativas conjuntas. Merecen todo nuestro apoyo.

Os invitamos a seguir a Akkar Trail en Facebook: https://www.facebook.com/akkartrail/ y en Instagram: Akkartrail. También podéis visualizar los impresionantes vídeos de la región a través del canal de Youtube de la asociación:

Notas

[1]  https://data2.unhcr.org/en/documents/details/72397

[2] https://web.archive.org/web/20160913183101/http://mada.org.lb/Content/Actives/MADA_Recources/122/FilePDF_122.pdf

[3] https://lb.test.chm-cbd.net/biodiversity/protected-areas/Nature-Sites-Monument

[4] https://web.archive.org/web/20160913183101/http://mada.org.lb/Content/Actives/MADA_Recources/122/FilePDF_122.pdf

[5] https://mountainsmagleb.com/2020/03/23/discover-akkar-trail/

[6] Patrick Greenfield and Peter Muiruri. “Conservation in crisis: ecotourism collapse threatens communities and wildlife”, The Guardian, 05/05/2020.

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