Presentación

En el año 2009 la Fundación de Cultura islámica (FUNCI), en el marco de su Programa Med-O-Med, y en colaboración con el INRA (Institut National de la Recherche Agronomique) y la Wilaya de Rabat-Salé-Zemmour-Zaër, comenzó la construcción de un jardín de inspiración andalusí como parte de la oferta del Jardin d´Essais Botaniques (JEB) de Rabat, un espacio histórico concebido a principios del siglo XX por Jean Claude Nicolas Forestier, de más de 16 hectáreas de superficie recientemente rehabilitado.

Además de concebir un jardín de estilo andalusí y restaurar un pabellón neo morisco, la FUNCI ha colaborado en la rehabilitación del JEB mediante el asesoramiento en materia de paisajismo y colecciones botánicas.

El jardín andalusí, realizado en el recinto septentrional de JEB, no corresponde a una copia mimética de un jardín concreto. Es más bien una síntesis, aunque con ciertas reminiscencias almohades, de lo que significa desde el punto de vista estilístico, filosófico y científico un jardín de la época de Al-Andalus.

El jardín se ha construido en de uno de los grandes cuadros en que se organiza el Jardin d’Essais, inmediato al pabellón neo morisco de recreo, de principios de siglo XX, cuya restauración también ha sido realizada por la FUNCI en el marco del Programa Med-O-Med. La idea es generar un conjunto que integre el pabellón como centro de estudio y difusión, el jardín como muestra de los conceptos espaciales y de uso del agua y la vegetación en los jardines andalusíes, dejando el resto del cuadro para la implantación de una zona de huerta en la que estén presentes las especies que se cultivaron en al-Andalus, incluyendo hortalizas, frutales y otras plantas de uso tanto económico como ornamental. De este modo se ha recreado la dualidad, tanto utilitaria como sensorial y espiritual, que se daba en los huertos y jardines andalusíes, según relatan los textos agronómicos y poéticos de la época.

El proyecto ha sido realizado por el arquitecto Antonio Almagro, de la Escuela de Estudios Árabes (CSIC) de Granada, y el ingeniero agrónomo Esteban J. Hernández, de la Universidad de Córdoba. La dirección técnica ha corrido de la mano de Faisal Cherradi y Néstor Martínez, de FUNCI.

Proceso

Se trata de un jardín de crucero con albercas en los extremos, fuentes de pileta con surtidores, canalillos perimetrales para riego bordeando los parterres, glorieta central con pabellón vegetal y pérgolas y arcadas vegetales. Se ha optado por la tipología del jardín-patio cerrado, en la línea del hortus conclusus de tradición semita, por ser el más representativo de los jardines de al-Andalus, y para obtener un efecto de intimidad y aislamiento respecto al conjunto del Jardin d’Essais, que por su extenso tamaño y su variada vegetación tiende a minimizar cualquier pequeña inserción que en él se haga.

No obstante, la simulación de la arquitectura que hace de marco del jardín se ha realizado fundamentalmente con elementos vegetales que delimitan espacios inspirados en los de una casa o un palacio andalusí.

El jardín tiene forma rectangular alargada de orientación aproximada Norte-Sur con unos 50 m de largo por 20 m de ancho. En los extremos dispone, como si de salas de una casa se tratara, de zonas de reposo dotadas de bancos y cerradas mediante muros vegetales realizados con plantación en línea de cipreses y plantas trepadoras sustentadas en una estructura ligera de pilares y retículas metálicas. Los espacios correspondientes a las alhanías, o zonas de reposo en la vivienda, llevan pérgolas que crean un área umbrosa con bancos para el reposo. Delante de estas salas existen unos pórticos realizados mediante plantas trepadoras, principalmente rosales, sostenidas por una estructura metálica que hace de antesala de los espacios anteriores. En el centro del crucero se ha construido una pequeña placeta cuadrada en la que se dispone un cenador realizado fundamentalmente con enrejado de madera, y dotado igualmente de bancos.

El sistema de riego es el tradicional en los jardines y huertos medievales. Las eras se riegan por su pie o a manta, haciendo que el conjunto formado por canales, albercas y fuentes sea además de estético funcional.

Los perímetros del jardín están cubiertos de limoneros en espaldera y por delante de esta plantación de cítricos hay un seto de arrayán recortado. La alineación de árboles frutales que se realizaba generalmente en los patios hispano-islámicos se llevó a cabo en esta recreación con ejemplares de olivo. Existen además varios granados en torno al cenador central de encañizado, y otras especies como el naranjo amargo y el árbol del amor.

Tapizando los arriates, como cubierta vegetal se plantaron de alfombras de flor, cuya simetría se dejó a la imaginación del jardinero.

Junto a él ha sido restaurado un antiguo pabellón de recreo de estilo neomorisco, construido probablemente en el siglo XIX y reformado posteriormente en una de sus fachadas en época del Protectorado francés siguiendo los parámetros occidentales. Está distribuido en tres plantas. Su fachada Norte muestra la arquitectura típicamente marroquí, con una galería porticada dotada de arcos poli lobulados de piedra de arenisca, mientras que la portada Sur muestra grandes huecos y ventanas de estilo europeo, sin duda destinados a dejar pasar la luz y el sol.

El interior está formado de pequeñas estancias y alcobas, con una sala de recepción en la planta superior, solada con azulejos tradicionales y coronada por un artesonado de madera de cedro.

Fotografías y vídeo

Septiembre 2011

La rehabilitación del Jardín de Aclimatación de Rabat contínua adelante. Se trata de un espacio de 17 hectáreas concebido por Jean Nicolas  Forestier a principios de siglo XX. Med-O-Med ha contribuido mediante el asesoramiento paisajístico y botánico, así como con la creación de un jardín de estilo andalusí y la rehabilitación de un pabellón neo morisco para actividades culturales.

Abril 2012

El Jardin d’Essais Botaniques de Rabat se encuentra en plena época de crecimiento y floración, como puede apreciarse en estas fotografías. Próximamente, será inaugurado junto con una exposición dedicada al agua en Al-Andalus, abierta a todos los públicos.

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