La Almunya del Sur, nuevo miembro Med-O-Med

Damos la bienvenida a nuestra red de botánicos Med-O-Med al Jardín Botánico “La Almunya del Sur”, un oasis de verdor próximo a la ciudad de El Ejido, en Almería, situado entre el mar de plástico de los invernaderos de Tarambana y Balerma. Este jardín alberga 1.100 variedades de plantas procedentes de los cinco continentes en 2.500 metros cuadrados de extensión, entre estanques, albercas, acequias y senderos.

El Jardín Botánico Andalusí “La Almunya del Sur”, es el resultado de la transformación paulatina de una antigua finca de cítricos a un jardín botánico, gracias a la vocación medioambiental de sus creadores.

De finca agrícola a jardín botánico

La metamorfosis de esta finca se inicia en el año 2000, cuando el actual propietario, el aparejador Carlos Collado, hereda 2.500 metros cuadrados de los 7.500 que constituían el predio, originalmente.  En 2011, se suma al proyecto Manuel Sánchez Robles, técnico agrícola y actual director y guía del Jardín. Ese mismo año se inicia el diseño de un jardín con una fusión de estilos que evocan un espacio de estilo andalusí.  Esta modalidad era la idónea por la diversidad de plantas introducidas, la disponibilidad de agua, los materiales empleados y la situación del jardín en la parte trasera de la vivienda, entre otros factores.

El Jardín Botánico Andalusí “La Almunya del Sur”, es el resultado de la transformación paulatina de una antigua finca de cítricos a un jardín botánico, gracias a la vocación medioambiental de sus creadores.

El jardín se ha modificado paulatinamente, incrementando su diversidad vegetal en torno a 1.400 taxones. Así mismo, la finca, con un esquema inicial de agricultura-jardinería convencional, se ha transformado de espacio de control integrado, a uno ecológico. Durante este proceso, la finca ha sido un auténtico laboratorio de respeto por el medio natural, en plena armonía con el entorno, que ha permitido analizar la evolución de todos los factores que la conformaban, como son las especies vegetales, las cambiantes condiciones climáticas, el riego, la nutrición vegetal, así como los hongos y bacterias, entre otras variables.

En el año 2016, de forma casi casual, como respuesta a la propuesta de amigos, familiares y conocidos, se constituye la asociación “Amigos de La Almunya del Sur”, y se inicia la apertura del jardín botánico al público general, realzando el concepto de jardín andalusí, la cultura del agua y la preservación del medio natural, que contrasta con los invernaderos que lo rodean.

Logros obtenidos en turismo y educación ambiental

“La Almunya del Sur” es todo un laboratorio científico y un aula de la naturaleza, conformado por plantas de todo el mundo, donde los sentidos se recrean a través de colores y fragancias. De este modo, se trata de un espacio idóneo para realizar acciones tanto de sensibilización, como pedagógicas y de formación reglada y no reglada. Los talleres se organizan con temáticas relacionadas con el medio ambiente, la reproducción vegetal y la revalorización del patrimonio natural andalusí, a través de experiencias sensoriales que evocan los aromas y sabores de la España musulmana.

Aun siendo reciente su apertura al público, el jardín es ya en la actualidad uno de los puntos de interés turístico de la zona, cita obligada para todo aquel que visite la provincia, y un lugar para el disfrute, el aprendizaje y la investigación.  Desde 2016, ha recibido más de 9000 visitantes, tanto locales como nacionales e internacionales, y numerosos colegios de la provincia y asociaciones de diferente índole, para los cuales ya es un referente.

Referente en sostenibilidad, sensibilización y acción social

La Almunya del Sur es también en la actualidad un punto de referencia en Almería, al ofrecer la mayor colección de plantas ornamentales de la provincia,  así como por su potencial en relación al turismo sostenible y su labor en materia de sensibilización y educación, a través de talleres medioambientales relacionados con la jardinería y la agricultura. Hay que resaltar, además, el fomento de la convivencia e inclusión intercultural.

En este sentido, debido a su atractivo, se organizan en él eventos puntuales como conciertos y celebraciones, como la del día Mundial del Turismo. Igualmente, en el marco de la labor social del jardín, se realizan actividades con colectivos especiales, vulnerables y en situación de exclusión social.

El jardín es ya en la actualidad uno de los puntos de interés turístico de la zona, cita obligada para todo aquel que visite la provincia, y un lugar para el disfrute, el aprendizaje y la investigación.

Respecto a su labor investigadora y de trabajo en red, ha firmado un convenio de colaboración con la Universidad de Almería para el diseño y desarrollo de un jardín botánico situado dentro del campus. En concreto, se ha constituido “el Jardín de La Sal” con plantas halófilas, características de ambientes salinos. Además, entre las funciones realizadas en el marco de esta colaboración, destacan el asesoramiento a la Universidad de Almería, la dotación de especies vegetales halófilas, la organización de cursos de extensión universitaria en varias temáticas relacionadas con la gestión sostenible de espacios verdes y la aportación de pliegos de flora ornamental al herbario de la universidad.

Perspectivas y colaboración en el marco de Med-O-Med

El Jardín Botánico “La Almunya del Sur” se integra a la plataforma Med-O-Med, integrada por 23 países, para compartir información, experiencias, desarrollar acciones e impulsar proyectos conjuntos. De hecho, La Almunya del Sur, desde su reciente incorporación, ya ha colaborado, donando unos rizomas de la especie vegetal Acorus Calamus al Jardín Coránico Botánico de Qatar (JBQ), también miembro de la red Med-O-Med.

“La Almunya del Sur” tiene vocación de convertirse en lugar de referencia para la investigación aplicada, la educación ambiental, el desarrollo de acciones culturales y la inclusión social intercultural, partiendo la sostenibilidad ambiental.

Myriam de la Cavada – FUNCI

 

 

 

 

 

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